Il diabete mellito nei gatti

7 novembre 2019 da Andrea Meier

Informazioni dettagliate sui diversi tipi, sintomi e terapie presentate in modo semplice e comprensibile.

Ci sono due tipi di diabete

  • Nel tipo 1, il pancreas non è più in grado di produrre insulina (negli esseri umani noto anche come diabete giovanile).
  • Nel diabete di tipo 2, il pancreas continua a produrre insulina, ma non abbastanza o il corpo non può più usarla efficacemente (noto anche come diabete da adulti nell'uomo). I cani sono principalmente affetti da diabete di tipo 1.

I gatti sono principalmente affetti da diabete di tipo 2.

Diabete di tipo 2

Il sovrappeso e la mancanza di esercizio fisico sono i fattori principali per il diabete di tipo 2. I recettori dei tessuti perdono sensibilità all'insulina negli animali in sovrappeso e nell'uomo e ciò porta ad un aumento del fabbisogno di insulina.

In seguito, vi è un aumento della glicemia e, allo stesso momento, un aumento del livello di insulina. In realtà è una situazione paradossale. Se questa condizione persiste a lungo, la produzione di insulina può esaurirsi e si sviluppa il diabete mellito.

Si tratta di una relativa mancanza di insulina che, se rilevata precocemente, può essere reversibile.

Quali gatti sono interessati?

Tutti i gatti possono ammalarsi, ma soprattutto gatti di mezza età fino agli animali anziani. Non sono state rilevate delle razze più predisposte alla malattia piuttosto che altre. I maschi castrati sarebbero colpiti più frequentemente.

Sintomi tipici

Aumento della sete e minzione frequente (spesso notata da grandi quantità di urina nella scatola per gatti). Fame e perdita di peso (il gatto può ancora essere grasso!). In una fase successiva, anche il rifiuto di nutrirsi.

Diagnosi

Per una diagnosi affidabile, è necessario un test di laboratorio che include la misurazione del glucosio nel sangue e nelle urine e della fruttosamina (glucosio legato alle proteine; non si manifesta fino a quando lo zucchero nel sangue non è stato elevato per lungo tempo). I gatti possono mostrare un aumento della glicemia in breve tempo sotto stress (visita veterinaria), che si regola di nuovo. Per questo motivo la misurazione della fruttosamina è particolarmente importante nei gatti in quanto è un valore a lungo termine.

Anche altre malattie come pancreatite, insufficienza renale, ipertiroidismo (favorisce il diabete) dovrebbero essere escluse prima della somministrazione di cortisone.

Terapia

Siccome il diabete nei gatti è spesso causato da una cattiva alimentazione e dall'obesità, è importante garantire una dieta sana ed equilibrata e ridurre attentamente il sovrappeso.

Essendo dei carnivori puri, i gatti non dovrebbero essere alimentati con alimenti ricchi di carboidrati. Il contenuto proteico, d'altro canto, dovrebbe essere elevato. Inoltre, la terapia consiste nella somministrazione regolare di una dose individuale di insulina. Controlli regolari da parte del veterinario sono essenziali. Cambiando la dieta e somministrando insulina, è possibile che il gatto guarisca.

I cambiamenti nella dieta devono essere lenti e controllati. Un'alimentazione regolare è molto importante, altrimenti complicazioni come l'ipoglicemia o la lipidosi epatica (fegato grasso) possono verificarsi se il gatto rifiuta di mangiare.

Complicazioni ed effetti collaterali

  • Neuropatie: a differenza del cane, le neuropatie sono molto spesso presenti nei gatti. Si tratta probabilmente di danni ai nervi causati da cambiamenti nel metabolismo. I sintomi sono molto variabili e possono manifestarsi in modo acuto o cronico. Spesso gli arti posteriori sono colpiti, tremano, perdono massa muscolare e i gatti camminano sulle giunture delle articolazioni.
  • Chetoacidosi diabetica: può verificarsi a causa di diabete non trattato o non adeguatamente controllato e insulino-resistenza a causa di malattie concomitanti o farmaci (ad es. cortisone, progesterone). A causa della carenza di insulina, il corpo cerca un altro modo per ottenere energia e scoglie il grasso. Poiché il glucosio è necessario anche per la degradazione dei grassi, non viene prodotta nuova energia, i prodotti di degradazione dei grassi (chetoni) si accumulano e il corpo si inacidifica. Questo porta al rifiuto di nutrirsi, al letargo al coma, alla nausea e al vomito. Il riconoscimento e il trattamento rapido è importante, altrimenti questa condizione è fatale.
  • Nefropatia diabetica (malattia renale): una complicazione pericolosa e spesso fatale. I sintomi sono simili all'insufficienza renale: aumento della sete e della minzione, nausea, vomito, dimagrimento, rifiuto di nutrirsi.
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